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张居正为何“归政乞休”?明朝的内阁制是不是

日期:2019-02-01编辑作者:国际

  因为明代内阁的设立不具制度的规定性,内阁直接为皇帝服务,所以内阁权力的大小完全依赖于皇帝的需要与调节,“阁权就其权力性质而言,完全附属于皇权。阁权只有通过皇权的批准或与皇权相结合才会具有政治功能。”亦即“当内阁的作用与皇帝的意志相一致时,它是皇权的一种补充,一旦它的作用有悖于皇帝的意志,多么尊崇的地位,不论是三公还是三孤,或是‘左柱国’、‘顾命大臣’,都失去了光彩,变得一文不值。”这种权力属性决定了明代阁臣群体在政治上对皇权的绝对依附关系,阁臣要想获取权力,要想建功立业,或者是想实现个人争名夺利的目的,都必须首先取得皇权的支持,必须绝对地服从皇权,必须想方设法好取信于皇帝,并尽一切努力固宠争荣。

  张居正自己也深有感触地说:“盖圣母(李太后)与皇上以腹心手足待臣,实与群臣不同。故凡国家大事皆欲臣为之管领,而臣亦妄信其愚,不敢以群臣自处。凡可以摅忠效劳者皆不避形迹,不拘常礼而冒然以承之”。纵然如此,张居正内心并不坦然,他深知神器不可久握的道理,在《归政乞休疏》中,他向神宗表明了自己的后顾之忧:每自思惟高位不可以久窃,大权不可以久居,然不可遽尔乞身者,以时未可尔。今赖天地祖宗洪佑,中外安宁,大礼、大婚、耕籍、陵祀鸿仪巨典一一修举,圣志已定,圣德日新。朝廷之上,忠贤济济,以皇上之明圣,令诸臣得佐下风,以致升平保鸿业无难也。臣于是乃敢拜手稽首而归政焉。且臣禀赋素弱,比年又以任重力微,积劳过虑,形神顿惫,血气早衰,逾五之龄,须发变白。自兹以往,聪明智虑,当日就昏蒙,若不早自陈力,以致折足覆餗,将使王事不终,前功尽弃,此又臣之所大恐也。伏望皇上特出睿断,亲综万机,傳简忠贤,卑参化理,赐臣骸骨生还故乡,庶臣节得以终全,努力免于中蹶。巨未竭丹衷,当令后之子孙,世世为犬马以图报效也。

  对皇权的依附是历朝历代臣僚的共性,就明代内阁和阁臣而言,这种依附又表现为非同一般,明代内阁自始至终只是直接服务于皇帝决策的辅政机构,而不是一个法定的行政决策中枢,依附皇权是明代内阁存在的条件。明代阁臣群体对皇权绝对依附是明代朱元璋废除宰相制后的一个特殊政治背景下比较特殊的政治表现,阁臣没有法定的政治地位和独立人格,这是时代政治特点决定的,阁臣们自己主观上是怎么也改变不了的,因此,可以说,依附皇权是明代阁臣群体的整体性格,即便是少数算得上敢做敢言的阁臣也不能改变其依附的本质,在明代这个极端专制皇权的统治下,那些渴望实现自己政治价值的阁臣的任何重大个人决策都是一种十分可怕的冒险,都面临着身败名裂或妻离子散的人生考验。

  2、韦庆远:《张居正和明代中后期政局》,广东高等教育出版社,1999年,第460页。

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